Zoetstoffen en het Darmmicrobioom

Zoetstoffen en het Darmmicrobioom
(Last Updated On: februari 5, 2021)

Zoetstoffen hebben het afgelopen decennium veel populariteit gewonnen in de voedingsindustrie. Met zoetstoffen kan voedsel een zoete smaak krijgen, zonder dat er suiker aan hoeft te worden toegevoegd. Dit resulteert in een caloriearm of ‘light’ product waarvan men lange tijd dacht dat het je zou kunnen helpen om af te vallen. Maar is dat ook echt zo? Hoe gezond zijn zoetstoffen en hoe beïnvloeden ze het darmmicrobioom?

Sweeteners microbiome

Wat zijn zoetstoffen?

Zoetstoffen worden tegenwoordig in veel producten gebruikt. Dit kunnen intensieve zoetstoffen zijn met een hoge zoetintensiteit en een laag caloriegehalte of caloriearme zoetstoffen die iets zoeter zijn dan suiker, maar minder calorieën bevatten.

De zoetstoffen smaken veel zoeter dan suiker, zonder de calorieën die suiker bevat. Hierdoor is het een populair product geworden in de voedingsindustrie om bewerkte producten op smaak te brengen. Soms moet je echt in de kleine letters van een ingrediëntenlijst duiken om erachter te komen of een product zoetstoffen bevat. Het wordt vaak toegevoegd aan producten die niet eens als ‘light’ producten worden bestempeld.

Intensieve zoetstoffen zijn ofwel in de fabriek gemaakt of chemisch afgeleid van planten. Caloriearme zoetstoffen zijn polyolen of suikeralcoholen die slecht worden verteerd in de darmen, waardoor ze niet veel calorieën leveren.
Veel mensen kennen zoetstoffen als een wit poeder, een wit rond tabletje, of als een doorzichtige vloeistof.

De zoetstoffen die in voedsel worden gebruikt, zijn door de voedselautoriteiten als veilig bevonden. Maar de laatste tijd tonen steeds meer onderzoeken aan dat er twijfel is met betrekking tot diabetes, metabool syndroom en het darmmicrobioom.

Vandaag zullen we ons concentreren op het darmmicrobioom en wat er werkelijk bekend en bewezen is bij mensen.

Zoetstoffen en het darmmicrobioom

Veel van de effecten van zoetstoffen op het darmmicrobioom zijn onderwerp van speculatie en dierstudies. Als gevolg hiervan worden er steeds meer studies bij mensen gedaan om een duidelijk antwoord te geven.

In de afgelopen jaren heb ik meerdere keren onderzoeken over dit onderwerp langs zien komen, waarin de verhoogde kans op disbalans in het darmmicrobioom werd genoemd. Maar toen ik erin dook om deze blog te schrijven, bleken de meeste van die onderzoeken reageerbuis- en muizenonderzoeken te zijn. En de studies bij mensen lieten vooral een effect zien op diabetes of het metabool syndroom, en (nog) niet op het darmmicrobioom.

Hoewel die reageerbuis- en muizenstudies een indicatie kunnen geven van een effect, kun je die studies niet 1 op 1 naar mensen vertalen en is er dus meer onderzoek nodig. Zoals je wellicht weet, duren onderzoeken lang, dus veel van de effecten zijn nog onbekend.

Voor nu zal ik een licht werpen op de zoetstoffen die een effect hebben getoond op het menselijke darmmicrobioom en wat dat effect was.

Een kleine opmerking om mee te beginnen. Hoewel er nog weinig menselijke studies zijn met betrekking tot het microbioom, zou ik het gebruik van kunstmatige zoetstoffen toch niet aanraden. Er is sterker bewijs voor het effect van zoetstoffen op diabetes, niet-alcoholische leververvetting en het metabool syndroom bij mensen. En er zijn muizenstudies die een negatief beeld schetsen over de zoetstoffen. Probeer zo natuurlijk mogelijk voedsel te eten en als je een zoetekauw bent, kijk dan naar (gedroogd) fruit of honing / agavesiroop (in kleine hoeveelheden).

Aspartaam

Aspartaam wordt vaak gebruikt in frisdrank en dranken om het zoeter te maken. Volgens een grote overzichtsstudie uit 2020 wordt aspartaam volledig opgenomen in de dunne darm en komt het nooit in de dikke darm terecht. Het zou dus geen effect hebben op het microbioom, want het komt er nooit mee in aanraking.

Acesulfaam-K

Acesulfaam-K wordt voornamelijk in de dunne darm opgenomen en minder dan 1% van het acesulfaam-K dat we consumeren, bereikt de dikke darm. Bij muizen hebben sommige onderzoeken een verandering in de microbiota en productie van korte keten vetzuren aangetoond. Belangrijk hierbij is dat de meeste van deze onderzoeken zijn gedaan met grote hoeveelheden acesulfaam-K.

Cyclamaat

Cyclamaat wordt via de ontlasting uitgescheiden en kan een effect hebben op het darmmicrobioom. Een studie die een machine gebruikte die het menselijke spijsverteringskanaal nabootst en menselijke ontlastingsmonsters gebruikte, toonde aan dat cyclamaat de productie van korte keten vetzuren, zoals butyraat en propionaat, vermindert en een toename van de bifidobacteriën liet zien.
Verminderde hoeveelheden korte keten vetzuren zijn gelinkt aan een hogere kans op prikkelbare darmsyndroom (PDS).

Sucralose

Sucralose wordt slecht verteerd en wordt meestal met de ontlasting uitgescheiden. In een kleine studie, waarin ze de ontlasting van 13 gezonde mensen bestudeerden, resulteerde de inname van sucralose in een overvloed aan de bacteriën Escherichia, Shigella en Bilophila.

Sacharine

Sacharine wordt voor ongeveer 85% opgenomen en bereikt de dikke darm bijna niet. Een onderzoek waarbij een machine werd gebruikt om het menselijke spijsverteringssysteem na te bootsen, toonde een afname van firmicutes en daarbij korte keten vetzuren na consumptie van sacharine.

Steviol glycosiden

Ook bekend als stevia, wordt niet verteerd of opgenomen in het bovenste spijsverteringskanaal en bereikt de dikke darm intact. Een studie die een machine gebruikte om het menselijke spijsverteringssysteem na te bootsen, toonde mogelijke effecten van stevia op het darmmicrobioom aan. Het verminderen van de hoeveelheid aanwezige ammoniak en het verminderen van bifidobacteriën. Het leidt tot een hogere pH en een verhoogde productie van korte keten vetzuren.

Polyolen

Polyolen zijn een zoetstof die van nature in veel groenten en fruit aanwezig is en ook onderdeel uitmaken van het FODMAP-dieet.

De polyolen zijn te herkennen als zoetstoffen waarvan de naam eindigt op -ol. Zoals xylitol, mannitol, maltitol. En zowel de natuurlijke polyolen als de chemische polyolen trekken vloeistoffen aan in de darm. Wat kan leiden tot diarree.

Polyolen die van nature voorkomen, kunnen zeker gezond zijn voor jouw darmmicrobioom. Maar ze kunnen leiden tot diarree en gasproductie, en als je dat merkt, is het slim om je inname van de polyolen te beperken.

Erythritol

Erythritol is een polyol dat voor 90% wordt opgenomen in de dunne darm. De overige 10% wordt gefermenteerd door het darmmicrobioom, en dit lijkt niet te leiden tot gasproductie.

Een reageerbuisstudie met het darmmicrobioom toonde geen effecten van erythritol op de diversiteit en samenstelling van het darmmicrobioom. Het leek de productie van gezonde korte keten vetzuren te verhogen.

Isomalt

Isomalt wordt niet opgenomen in de dunne darm en wordt gefermenteerd door het darmmicrobioom. Uit studies wordt verwacht dat isomalt kan functioneren als prebiotica dat kan bijdragen aan een gezond milieu in de dikke darm met een hoge productie van het korte keten vetzuur butyraat.

Lactitol

Lactitol wordt niet in de dunne darm opgenomen en wordt in de dikke darm gefermenteerd. Met fermentatie worden gas en korte keten vetzuren geproduceerd. Lactitol kan ook als prebiotica worden gezien. Het helpt bij het creëren van een gezond milieu in de dikke darm door de doorlaatbaarheid van de darmwand te verminderen en de productie van gezonde bifidobacteriën en lactobacillen te verhogen.

Maltitol

Maltitol wordt nauwelijks opgenomen in de dunne darm en wordt in de dikke darm gefermenteerd. Er is slechts één onderzoek bij mensen gedaan met maltitol en dit toonde een toename van bifidobacteriën, lactobacillen en korte keten vetzuren aan. Meer onderzoek is nodig om iets over de effecten te kunnen zeggen.

Sorbitol

Sorbitol wordt gedeeltelijk in de dunne darm opgenomen en de rest wordt in de dikke darm gefermenteerd. Gas en korte keten vetzuren worden geproduceerd tijdens de fermentatie, en een hogere inname van sorbitol leidt doorgaans tot een opgeblazen gevoel en winderigheid. Het effect van sorbitol op het darmmicrobioom is nog niet bekend.

Mannitol

Mannitol heeft een identieke moleculaire formule als sorbitol. Ongeveer 75% van het mannitol dat we consumeren, bereikt onze dikke darm. Het is aangetoond dat het de productie van de korte keten vetzuren butyraat en propionaat in de dikke darm verhoogt. Er zijn onvoldoende gegevens beschikbaar om hieruit conclusies te trekken.

Xylitol

Xylitol is chemisch afgeleid van berkenbomen. Het reist wordt vrijwel niet geabsorbeerd door de dunne darm en wordt gefermenteerd in de dikke darm. Tijdens fermentatie wordt een kleine hoeveelheid gassen geproduceerd en grotere hoeveelheden korte-keten-vetzuren. Hoge inname van xylitol leidt tot het aantrekken van vocht in de darm en diarree.

Conclusie

Zoals gezegd is er beperkt wetenschappelijk bewijs over de effecten van zoetstoffen op het menselijk darmmicrobioom.
Meerdere muizenstudies hebben aangetoond dat veranderingen in het darmmicrobioom mogelijk zijn met kunstmatige zoetstoffen. Polyolen lijken over het algemeen een positiever effect te hebben op het microbioom. Ze kunnen echter leiden tot de productie van gas en het aantrekken van vloeistoffen.

Van zoetstoffen die in de dunne darm worden opgenomen, is aangetoond dat ze effecten hebben op het ontstaan van diabetes (insulineresistentie), niet-alcoholische leververvetting, ontstekingen en het metabool syndroom. Voor mij reden genoeg om er gewoon bij weg te blijven en wat zoetigheid uit natuurlijke bronnen te halen als dat nodig is!

Gebruik je (nog) zoetstoffen? Of ben je van gedachten veranderd? Laat het me weten in een reactie hieronder!



Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *